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Bengal

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Le bengal est une race de chat originaire des États-Unis. Cette race de taille moyenne à grande, par rapport aux autres chats, se caractérise par sa fourrure ressemblant à celle du Chat léopard du Bengale, une espèce de chat sauvage dont il est issu, par croisement avec des chats domestiques.

Origines
Le bengal est né d’un croisement entre un chat domestique et un félin sauvage typique du Bengale appelé chat-léopard, un animal qui se distingue notamment par son pelage tacheté. Le premier croisement s’effectue en 1963 sous l’initiative de la généticienne américaine Jean S. Mill qui crée le premier chat hybride en accouplant une femelle de chat-léopard avec une race d’american shorthair.
Depuis cette date, un important travail est effectué pour que le bengal puisse afficher l’apparence du chat-léopard tout en restant un animal domestique. Jean S. Mill a notamment collaboré avec l’université californienne de Davis pour réussir ses croisements. La première exposition du bengal quant à elle s’effectue en 1985. Un an plus tard, la race sera officiellement reconnue par la TICA (The International Cat Association)

Caractère
Comportement et traits de caractère du chat de Bengal
Grâce aux efforts des éleveurs et d’une sélection soignée, le chat de Bengal est aujourd’hui très doux et affectueux. Il adore être caressé et être câlin à son tour. Il ne garde de ses ancêtres que leur apparence de léopard et leur côté athlétique. Il est amical et s’entend à merveille avec tout le monde, surtout les enfants et les autres animaux.
C’est un chat particulièrement sensible; il est très attentif à l’humeur de ses maîtres et est capable de s’y ajuster.
Le chat de Bengal est un chasseur dans l’âme. Il est très curieux et toujours en alerte. Joueur et athlétique, il a tendance à sauter et à grimper partout, que ce soit dans les arbres ou dans les rideaux. Ainsi, il a besoin de beaucoup d’espace et de distractions.
C’est un chat très intelligent, qui apprendra vite à ouvrir les portes ou les robinets. Rappelez-vous qu’il est possible de le dresser à l’aide de récompenses et d’incitatifs. Que ce soit son amour pour l’eau, son miaulement rappelant celui du fauve ou sa vivacité d’esprit, le chat de Bengal ne cessera de vous surprendre.

Santé
Le chat Bengal doit être vacciné contre le Coryza (sorte d’herpes) et le Typhus (maladie mortelle chez le chat). Il faut lui donner du vermifuge tous les deux mois jusqu’à ce qu’il atteigne l’âge de 6 mois, puis espacer les prises à 2 à 4 fois par an losrqu’il est adulte.
Le Bengal a une santé de fer, les troubles qui apparaissent lorsqu’il est petit disparaissent souvent d’eux-mêmes lorsqu’il grandit.
Il existe tout de même des maladies héréditaires susceptibles de l’affecter :

– Les troubles génétiques comme la dysplasie de la hanche : anomalie du développement de l’articulation. Ces malformations provoquent une instabilité articulaire et le développement d’une maladie articulaire. La dysplasie entraîne souvent de l’arthrose. Cette maladie peut être génétique ou aggravée par certains facteurs environnementaux.
– La myocardiopathie hypertrophique ou HMC : cette maladie touche le chat adulte ou jeune adulte. Elle est difficilement détectable jusqu’à l’apparition d’une insuffisance cardiaque. Dans certains cas, les seuls symptômes visibles sont une léthargie, une anorexie ou des difficultés respiratoires. Cette maladie peut être congénitale, héréditaire ou être une conséquence d’une autre maladie.
– La déficience en Pyruvate Kinase ou PKDef, maladie où l’absence de l’enzyme Pyruvate Kinase cause une anémie au chat.

Alimentation
L »alimentation est très importante car ce que vous donnez à votre chat a une influence sur sa santé et son apparence, elle doit par conséquent être adaptée et de qualité. Ainsi, il est préférable de nourrir votre animal de croquettes conçues pour la race. Vous pouvez lui donner des croquettes à volonté car le chat, par nature, ne prend pas qu’un seul repas, il va plutôt grignoter une vingtaine de fois par jour en moyenne. Éviter donc de diminuer ses prise de repas à 1 ou 2 par jour car cela pourrait causer des troubles de comportements ou une anxiété chez l’animal. En revanche donnez-lui sa nourriture à heure fixe chaque jour.
Actif et musclé, le Bengal a besoin d’une alimentation contenant des lipides en petites quantités, qui soit riche en vitamines, protéines et minéraux pour lui assurer un apport énergétique suffisant. Les acides gras insaturés permettent de préserver l’éclat et la douceur de son pelage.
Attention, cette race de chat a un estomac fragile lui causant des problèmes digestifs surtout jeune. Un moyen de les éviter est d’utiliser des ultra levures disponibles en pharmacie pendant quelques semaines de manière à renforcer sa flore intestinale. Veillez à ne pas lui donner trop d’aliments que vous consommez (les restes), trop de friandises et à ne pas changer brusquement son régime alimentaire ce qui entraînerait des diarrhées.
Les jeunes chats peuvent manger des croquettes pour chatons jusqu’à l’âge d’un an et demi maximum. Donner une petite portion de pâté au chaton dans ses premiers mois stimule son appétit. Il doit toujours avoir de l’eau fraîche à sa portée.

Nom scientifique : Felis catus × Prionailurus bengalensis
Taille : Moyenne à grande
Poids : 4 à 7 kg
Classification supérieure : Chat
Rang : Hybride
Origine : Inde, États-Unis

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