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Breton

Le Cheval Breton

Le Cheval Breton

Origine :

Le cheval Breton actuel est le résultat d’une longue évolution et d’un long travail de sélection entrepris par les éleveurs à partir des variétés anciennes de chevaux indigènes. De nombreux croisements furent réalisés aux XVIIIe et XIXe siècles en vue d’améliorer ces variétés ; le plus célèbre et le plus réussi résultant de l’accouplement d’étalons « Norfolk » importés de Grande-Bretagne et de juments du Léon. De ce croisement naquit le « Postier breton » dont la réputation s’étendit dans le monde entier.

Morphologie :

A l’heure actuelle, le cheval Breton répond au standard suivant : la robe est alezane, aubère, rarement baie ou rouanne, la taille est moyenne : autour de 1,58 m (1,52 à 1,63 suivant le type) ; la tête est carrée, de volume moyen, le front large, le chanfrein droit, parfois camus, les naseaux ouverts, l’oeil vif ; l’encolure est longue, forte mais bien greffée, légèrement rouée ; le dos est tendu, large et musclé, la croupe large et double, la côte ronde ; l’épaule est longue et oblique, la poitrine profonde ; les cuisses et les avant-bras très musculeux, les canons courts et secs. Il existe deux types morphologiques : le Trait de formule compacte, le Postier plus légers et plus étendu dans ses rayons et ses allures.

Zone d’élevage :

Elevé à l’origine dans les 4 départements bretons et en Loire-Atlantique, son aire d’extension excède largement le traditionnel « berceau de race ». On trouve aujourd’hui des chevaux bretons partout en France et en particulier dans les régions de moyenne montagne du Massif Central et des Pyrénées. Le cheval Breton est également présent dans de nombreux pays d’Europe du Sud ainsi qu’en Afrique du Nord, en Amérique du Sud et au Japon.
La réduction des effectifs de chevaux de trait observée depuis les années 50 n’a pas épargné la race Bretonne. Cependant, depuis une dizaine d’années, ceux-ci se sont stabilisés et ont même connu une légère augmentation résultant d’une politique volontariste d’inscriptions à titre initial.

Aptitudes et utilisations :

Doté d’allures énergiques et d’une remarquable docilité, le Breton, en particulier la variété « Postière », est le cheval d’attelage de loisir idéal utilisé par des professionnels avertis comme par des amateurs pour la compétition et le tourisme attelé. A la différence d’autres races de trait, le Breton n’a jamais cessé d’être attelé. Il est encore employé en agriculture pour des travaux de précision en culture légumière. Disséminés en petites unités d’élevage (une à trois poulinières), les chevaux bretons sont l’objet de soins attentifs de la part de leurs éleveurs. Eduqués dès leur plus jeune âge, les poulains bretons feront preuve toute leur vie de beaucoup de familiarité et d’une grande gentillesse.

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