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Extinction de plusieurs espèces d’oiseaux

Actualité 15/09/2018

Extinction de plusieurs especes d oiseaux

Trois espèces d’oiseaux peuvent désormais être considérées comme définitivement éteintes.
Une étude menée par les chercheurs d’une ONG britannique de protection des oiseaux alerte sur l’extinction récente de plusieurs espèces aviaires. Un constat alarmant qui amène les scientifiques à plaider en faveur d’une réorientation des efforts de protection.

Rien ne semble désormais plus pouvoir freiner l’inexorable accélération de la sixième extinction de masse. Depuis le début du XXe siècle, le rythme de la disparition des espèces a été multiplié par 100, et atteint aujourd’hui des taux 1.000 fois supérieurs à la normale. Une véritable hécatombe ; du jamais vu depuis l’extinction des dinosaures. Dernière illustration de la catastrophe écologique en cours : la disparition pure et simple, au cours des dernières décennies, de plusieurs espèces d’oiseaux.

L’annonce de ce véritable avicide de masse vient d’être faite au cours d’une étude publiée dans la revue Biological Conservation et disponible en ligne depuis le 1er septembre. Des travaux menés par une équipe de chercheurs de BirdLife International, une ONG de protection des oiseaux basée à Cambridge, au Royaume-Uni.

« Quand on parle d’extinctions, les gens pensent au Dodo, mais notre étude montre que les extinctions se poursuivent et s’accélèrent aujourd’hui », alerte le directeur scientifique de BirdLife International, Stuart Butchart. « Nos preuves montrent qu’il existe une vague croissante d’extinction qui déferle sur le continent, poussées par la perte d’habitat due à l’agriculture intensive, le drainage et l’exploitation des forêts », détaille le chercheur.

Pour parvenir à ces conclusions alarmantes, le scientifique et son équipe se sont penchés sur le cas de 61 espèces d’oiseaux inscrites sur la liste rouge de l’Union internationale pour la protection de la nature (UICN), un bilan de l’état de conservation des espèces, dressé depuis 1964 pour plus de 65.000 groupes animaux et végétaux.

À l’aide de plusieurs méthodes statistiques, les chercheurs ont abouti à la conclusion que neuf des 61 espèces étudiées mériteraient d’être reclassées sur la liste rouge de l’UICN. Parmi elles, on compte Cichlocolaptes mazarbarnetti : l’Anabate cryptique, Philydor novaesi : l’Anabate d’Alagoas, ou encore Melamprosops phaeosoma : le Po-o-uli masqué. Trois espèces qui devraient désormais être considérées comme définitivement éteintes.

D’après les chercheurs britanniques, plus aucun spécimen des trois espèces précédentes ne subsisterait dans la nature comme en captivité, ce qui les condamnerait définitivement. Un sort dramatique auquel d’autres espèces pourraient aboutir. Stuart Butchart et ses collègues en ont en effet identifié cinq autres qui seraient au bord de l’extinction.

Parmi elles, figure l’Ara de Spix (Cyanopsitta spixii). Un oiseau bleu appartenant à la famille des psittacidés devenu célèbre en 2011 grâce au film d’animation Rio. Malheureusement, la disparition de cet animal est loin d’être fictive. Autrefois commun, l’ara de Spix a été victime de piégeage durant des décennies qui ont peu à peu conduit à son extinction dans la nature. La dernière observation d’un spécimen sauvage remonte à 2000.

Si une vidéo a bien été capturée dans la forêt au Brésil en 2016, il s’est avéré que l’oiseau était un spécimen captif probablement échappé. Tout l’espoir de l’espèce reposerait ainsi désormais sur les aras gardés en captivité à travers le monde : des populations sont actuellement élevées dans le but d’être réintroduites dans des habitats protégés.

D’après les chercheurs, nombre des espèces menacées sont originaires d’Amérique du Sud, une région particulièrement frappée par les activités humaines comme la déforestation qui conduit à une fragmentation voire une perte des habitats naturels de la faune sauvage. Des menaces contre lesquelles les spécialistes appellent à réagir rapidement, avant qu’il ne soit trop tard.

« Évidemment, il est trop tard pour venir en aide à ces espèces emblématiques [cités plus haut], mais parce que nous connaissons les oiseaux mieux que n’importe quelle autre classe taxonomique, nous savons quels autres espèces sont les plus en danger », avance Stuart Butchart. « Nous avons des moyens de protection limités, nous devons donc les utiliser à bon escient et de manière efficace. Puisque certaines de ces espèces ont disparu, nous devons rediriger ces moyens vers celles qui restent ».

Et le scientifique de conclure par ces mots : « Nous espérons que nos travaux vont inciter à redoubler d’efforts afin de prévenir d’autres extinctions ». Un appel qui, s’il est entendu, pourrait enfin entraver la course folle de la sixième extinction.

Extrait de l’article paru dans maxisciences.com

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