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Mastiff

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Physiquement dissuasif et remarquablement posé et affectueux en même temps, le Mastiff est une race de chien qui mérite mûre réflexion et plutôt deux fois qu’une. Lorsque vous pouvez l’envisager pour faire partie de votre vie, le bonheur qui vous attend est plus grand que tout ce que l’on peut imaginer.

Caractéristiques
Le plus souvent, c’est son aspect massif qui retient d’abord l’attention. Le Mastiff n’est pas une grande race de par sa hauteur au garrot, mais son gabarit. Le standard de race ne mentionne ni taille ni poids, mais explique que la sélection de ce molossoïde de type dogue cherche à produire des chiens qui vont présenter une harmonie entre « la hauteur et la substance ».
Pour la taille et le poids du Mastiff, on rencontre donc toutes sortes de chiffres (en voilà d’autres) : adultes, ce sont des chiens qui pèsent en moyenne 80 kg et les plus fortement charpentés peuvent peser dans les 100 kg. La hauteur au garrot est en moyenne aux alentours des 80 à 85 cm. Les femelles sont un plus légères et petites, en général.
On recherche aussi une tête carrée et large ; pour le standard, la largeur du crâne est égale aux deux tiers de la longueur totale de la tête (c’est large).
Voici un Mastiff anglais adulte qui pèse un petit peu plus de 100 kg et nous voyons bien comme la tête est volumineuse.

Origines
Le Mastiff est un symbole de vaillance depuis des millénaires. Certaines histoires contant son origine datent de plus de 2 500 ans. Mais la plus courante remonte à l’an 55 avant J.-C., lorsque César et ses troupes ont envahi l’Angleterre. Ses légions ont alors été obligées d’affronter des molosses dont le premier type arborait un aspect proche du BullMastiff, tandis que la seconde espèce aurait présenté la physionomie typique du Mastiff. La puissance de cette seconde race méconnue des Romains faisait paraître leurs propres molosses comme de simples toutous de compagnie.
Une fois les îles britanniques conquises, les légions de César décidèrent d’embarquer ces machines de guerre avec eux. Ils en firent des bêtes de cirque et de combat qui devaient affronter des éléphants et animaux plus féroces encore. Ce sont ces chiens à l’exceptionnelle force qui ont engendré la race aujourd’hui connue sous le nom de Mastiff.

Education
Le Mastiff n’est pas vraiment réputé pour sa docilité. Il faut donc lui inculquer les bonnes manières dès son plus jeune âge. Par ailleurs, les chiens de cette race ne sont pas toujours conscients de leur puissance. Mieux vaut qu’ils soient habitués à la laisse assez tôt, pour que même les enfants puissent les tenir de temps en temps.

Santé
Malgré son indéniable force physique, le Mastiff est assez délicat les premières années de sa vie. Ses os sont particulièrement fragiles durant la phase de croissance, mais il gagne un peu plus de robustesse au fil des ans. La durée de vie du Mastiff va rarement au-delà de 11 ans. La race ayant failli disparaître à plusieurs reprises, sa sauvegarde a pu se faire par un difficile travail de consanguinité. C’est pourquoi son espérance de vie n’est que de 11 ans.
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Alimentation
On comprend par son imposant gabarit que le Mastiff est un gros mangeur. Un Mastiff de taille moyenne (175 lb) a besoin d’environ 1 kg à 1,5 kg de croquettes par jour*. Cette ration alimentaire quotidienne devra être fractionnée en deux repas, un le matin et un autre le soir. Prévoyez donc de fréquents arrêts au supermarché et une quantité mensuelle de 60 kg de croquettes. Il faut toutefois veiller à ce que le Mastiff n’engraisse pas avec une alimentation équilibrée et des promenades régulières.
Une période de repos avant et après chaque repas est requise afin d’éviter le retournement d’estomac.
La quantité et le type de nourriture du Mastiff dépendent de son poids, de son âge et de son état de santé.

Espérance de vie : 10 à 12 ans
Poil : court, serré
Caractère : De bonne nature, Affectueux, Digne, Protecteur, Calme, Courageux
Poids : Femelle: 54–77 kg, Mâle: 73–100 kg
Taille : Femelle: 70–91 cm, Mâle: 70–91 cm
Robes : Bringé, Fauve, Abricot

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