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Montagne portugais (Serra da Estrela)

Montagne portugais (Serra da Estrela)

Montagne portugais (Serra da Estrela)


Le chien de la Serra da Estrela, appelé cão da Serra da Estrela au Portugal, est plus couramment connu sous le nom de chien de montagne portugais ou Estrela. La Fédération Cynologique Internationale le classe dans le groupe des chiens de type Pinscher et Schnauzer – Molossoïdes – Chiens de montagne et de bouvier suisses. Dans son pays natal, il est le compagnon inséparable du berger qui garde un œil bienveillant sur son troupeau de moutons. Les voleurs de bétail et les loups ont tout intérêt à ne pas s’en approcher, s’ils veulent s’en sortir indemnes ! Les familles voient surtout en lui un molosse doux, affectueux et très attachant. Excellent gardien des fermes et des propriétés en général, il est particulièrement bien adapté pour la défense des personnes et sert même

Origines
Le chien de montagne portugais est l’une des plus anciennes races de la Péninsule Ibérique. Malgré le fait que ses origines exactes demeurent difficiles à retracer, il aurait très certainement fait l’objet d’un croisement entre les molosses asiatiques et des chiens de berger locaux. La race est alors apparue il y a de cela des siècles dans la chaîne de montagne de la Serra da Estrela, région isolée du Portugal qui a donné le nom à ce majestueux molosse. Fidèle compagnon des bergers depuis la nuit des temps, il conduisait et gardait les troupeaux de bétail, qu’il défendait vaillamment contre les loups et les rôdeurs. A l’occasion, le chien de montagne portugais était également utilisé comme animal de trait. Grâce à ses aptitudes innées pour la garde, il a toujours été prisé par la marine de Lisbonne, afin de surveiller les bateaux amarrés dans le port.
Dès l’instant où le travail de berger a commencé à se raréfier, les familles ont adopté l’Estrela, afin de veiller sur leur propriété et leurs biens. Progressivement, l’aristocratie se l’appropria et c’est à compter du début du 20e siècle que le chien de la Serra da Estrela fit son apparition dans les expositions canines. Finalement, le standard d’origine en vigueur de la race a été publié le 20 décembre 1966.
Aujourd’hui, l’Estrela est parvenu à préserver toute sa noblesse et sa rusticité originelles, et donc sa pureté. Le chien de montagne portugais est devenu un excellent chien de compagnie, tout particulièrement en Angleterre. Encore peu connu sur le territoire français, il commence toutefois à se distinguer dans des compétitions depuis quelques années. En tout cas au Portugal, il jouit d’une immense popularité à tel point qu’il s’agit de la race bénéficiant du plus grand nombre de naissances.

Description
Son corps : Il possède un corps relativement long et droit. Il présente un dos bien musclé, une croupe inclinée, courte et également musclée. La poitrine est large et bien cintrée.
Son poil : Le Chien de Montagne Portugais présente un poil abondant, fort avec une texture proche de celle du poil de chèvre. Le sous-poil est plus court et emmêlé. Il existe par ailleurs 2 variétés : le Portugais à poil long et le Portugais à poil court.
Sa couleur : Il existe 3 types de couleurs admises : l’unicolore jaune, fauve et gris, le Gris-loup et le bringé fauve, jaune ou gris et charbonné.
Sa tête : Elle est forte, volumineuse et bien proportionnée par rapport au reste du corps. Le crâne est arrondi. Le stop de ce canidé n’est guère prononcé. La truffe est noire et dispose de narines bien ouvertes. Le museau est long.
Ses yeux : Ils sont de taille moyenne à tendance petits, ovales et de couleur ambre foncé.
Ses oreilles : Elles sont attachées à hauteur moyenne , tombantes, triangulaires et arrondies à leur extrémité la plus haute.
Sa queue : Elle est attachée à mi-hauteur, longue et en forme de faucille. Elle est fournie en poil chez la variété à poil long, épaisse et frangée.

Caractère
Malgré sa stature, c’est un animal vif aux réactions rapides, très rustique, énergique et courageux.
Dans son travail de gardien de troupeau, il est d’une efficacité redoutable. C’est un chien qui ne craint rien ni personne, du loup le plus féroce aux intempéries les plus redoutables.
De son travail de gardien solitaire dans les hauts alpages, il a gardé une certaine indépendance et une méfiance très nette pour tout ce qui est étranger. Ainsi, réservé voire carrément hostile envers les étrangers, il fait un excellent gardien.
En revanche, en famille, pour peu qu’il ait reçu une éducation assez ferme dès son plus jeune âge, il se montre docile, calme, très attaché à ses maîtres et affectueux.
De façon générale, l’Estrela est un chien intelligent, très réceptif au dressage.

Education
Malgré sa corpulence, le chien de la Serra da Estrela est empli d’une grande vivacité et peut avoir des réactions plutôt rapides. Sans évoquer le fait qu’il possède un caractère assez fort. Il est donc fondamental de lui inculquer une éducation ferme et douce, dès le plus jeune âge. Dans ces conditions, il sera un compagnon obéissant, qui fera tout pour plaire à sa famille. Affectueux et très attaché à son maître, il restera toujours attentif et à son écoute. Sachez qu’il est doué d’une belle intelligence et qu’il se montrera immédiatement réceptif au dressage. Ainsi, si vous avez déjà été propriétaire d’un gros chien, son éducation ne devrait pas poser de problèmes particuliers. Veillez cependant à sociabiliser votre chiot dès qu’il intègre votre foyer. Il sera moins méfiant avec les étrangers et se sentira plus à l’aise en public. Pour son équilibre, il n’y a rien de mieux pour un Estrela que de grandir aux côtés des enfants et des divers animaux de la maison. La cohabitation se passera alors dans des circonstances idylliques.

Santé
En raison de ses origines et des conditions parfois dantesques auxquelles il doit faire face, le Chien de Montagne Portugais dispose d’une santé de fer. Il ne craint aucunement les intempéries, notamment grâce à son poil très épais et long. Comme beaucoup de chiens d’un gabarit imposant, il peut être seulement sujet à une dysplasie de la hanche. Pour le reste, il ne connaît aucune pathologie héréditaire.

Alimentation
Avec une bonne alimentation, le Chien de Montagne Portugais peut vivre jusqu’à plus de 13 ans. Son régime alimentaire se compose de nourriture humaine comme de la viande, des céréales, des féculents et des légumes frais. Il peut aussi être uniquement à base de croquette de bonne qualité pour lui assurer une santé robuste.
Poil : Poil long ou poil court (deux variétés)

Espérance de vie : 10 à 12 ans
Caractère : Méfiant, Têtu, Enthousiaste, Alerte, Digne, Protecteur
Poids : Mâle: 40–50 kg, Femelle: 30–40 kg
Robes : Jaune, Fauve, Bringé
Taille : Mâle: 65–72 cm, Femelle: 62–69 cm

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