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Shetland

Le Poney Shetland

Le Poney Shetland

Origine :

Le Shetland broute l’herbe des îles sauvages, balayées par les vents au large de l’Ecosse, probablement depuis l’ère glaciaire. Les premières preuves de sa présence sur les îles Shetland, remontent à l’âge de bronze. L’influence du sang arabe serait essentiellement contemporaine des premières croisades. De plus, les races norvégiennes de chevaux ont très certainement influencé le Shetland tel que nous le connaissons aujourd’hui : au moyen âge il existait déjà des relations commerciales entre la Norvège et les îles Shetland. (Extrait de l’article du Dr. JP Samaille, Le Shetland, un poney venu du froid.

Morphologie :

La rudesse du climat, la nourriture précaire, l’isolement insulaire ont fixé la taille réduite du poney Shetland, stabilisée aujourd’hui à 107 cm maximum, à l’âge de 4 ans. La tête est bien ciselée, d’expression intelligente, le front est large ; les petites oreilles bien placées sont portées haut ; les naseaux sont larges et bien ouverts. Crinière, toupet et queue sont abondamment pourvus de crins durs et denses. L’encolure est musclée, massive, avec une bonne sortie de garrot ; elle est proportionnée à la taille du poney. Le poitrail est large et profond, le dos court, le rein puissant et large. Les membres sont puissants, à ossature dense, ni ronde, ni grossière ; les pieds sont ronds, bien conformés, avec une corne dure et très résistante. Le premier coup d’oeil donne une impression de puissance et d’équilibre. Les allures sont libres, énergiques, souples et régulières.

Zone d’élevage :

Le Shetland est très inégalement réparti sur l’ensemble du territoire. La Bretagne, la Normandie, le Centre et l’Auvergne concentrent les effectifs les plus importants ; ces régions sont suivies par le Centre Ouest, le Nord Picardie, la Lorraine et l’extrême Sud-Est. Le Sud Ouest, Rhône-Alpes, Franche-Comté et Champagne Ardennes possèdent les effectifs les plus faibles.

Aptitudes et utilisations :

Le Shetland est une monture idéale pour les enfants. Sa petite taille parfaitement adaptée permet d’établir une réelle confiance entre la monture et son cavalier, d’où va se dégager une énorme complicité. Son caractère docile mais enjoué, son équilibre dû à un centre de gravité très bas lui apportent de grandes qualités pour l’équitation d’apprentissage ou la compétition. La maniabilité du Shetland, sa morphologie et sa puissance s’adaptent parfaitement à l’attelage, discipline où il excelle particulièrement. Les élevages français démontrent aujourd’hui la grande qualité de nos poneys et les résultats le prouvent, aussi bien en concours “modèles et allures” qu’en compétition.
En conclusion … Pour la compagnie, l’apprentissage, sous la selle, à l’obstacle, pour la mise en confiance, les pony-games, les jeux, pour l’attelage, seul, à deux, à quatre, en tandem … Tout lui convient, et même les minis sont excellents ! Rusticité, docilité, équilibre, maniabilité, beauté, complicité sont autant d’atouts pour notre petit Shetland digne des grands. Il permet une grande qualité d’enseignement et apporte beaucoup de joie à tous les cavaliers … et à leurs parents.

Nom scientifique : Equus caballus
Taille : Moins de 107 cm au garrot
Période de gestation : 11 mois
Origine : Shetland
Classification supérieure : Cheval
Rang : Race

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