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Somali

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D’apparence sauvage et d’une rare élégance, le Somali est un chat qui cumule les atouts… La première impression en voyant un Somali est toujours saisissante, un chat élégant aux courbes douces, un poil mi-long doux et fin, une queue en panache qu’il porte fièrement, un marquage tabby unique (le ticking) et des couleurs plus belles les unes que les autres… Bien que le physique ait une importance assez capitale de nos jours, la première raison de choisir un Somali comme compagnon serait certainement en grande partie pour sa personnalité !

Origine
Le Somali ne provient pas de la Somalie. En effet, cette race de chien est issue de l’Australie, où elle s’est fait connaître. Le Somali descend directement de l’Abyssin, puisqu’il s’agit en réalité d’une variété à poil mi-long à long.
Ainsi, lors des premières apparitions de chats au poil mi-long dans les portées d’Abyssins, les éleveurs ont décidé de les écarter jusqu’à ce qu’ils persistent et se présentent aux expositions outre-Atlantique, au Canada plus précisément. C’est dans ce pays qu’a commencé la recherche afin de faire de cette particularité des Abyssins une race unique et reconnue.
Évelyne Mague, éleveuse du New Jersey, a fixé le caractère mi-long du poil du Somali en 1967. C’est elle qui le baptisa ainsi en référence à la Somalie, un pays frontalier de l’Éthiopie, pays d’origine de l’Abyssin.

Caractère
Le chat Somali est un chat qui présente un certain caractère il sait ce qu’il veut et comment l’obtenir, il est joueur et très astucieux. A noter qu’il n’aime pas la solitude et peut être un brin collant. Le Somali tolèrera sans trop de problèmes les autres chats et chiens de la maison. « Chose rare, le standard le décrit comme un chat d’apparence royale, agile comme une panthère mais proche de l’être humain. Tout en lui est lumière surtout quand il croise le regard de son maître ».
Pour conclure disons que ses traits de caractère ne sont pas définis par des standards et restent parfaitement individuels et fonction de l’histoire de chaque chat.

Le standard
Le Standard du Somali est le même que celui de l’Abyssin. Le seul caractère qui le différencie de l’Abyssin est sa robe : Chez le chat Somali, la robe est mi-longue, assez couchée sur le corps. Elle est plus courte sur les épaules et l’épine dorsale, s’allongeant graduellement sur les flancs. La collerette et les culottes sont bien fournies. Le souspoil ne doit pas être laineux. Chaque poil doit présenter au moins quatre bandes alternées, claires et foncées, appelées ticking, sauf sur les poils du ventre, de la poitrine, du cou, de l’intérieur des pattes, et du dessous de la queue qui ne sont pas tiquetés.
Les couleurs du Somali sont identiques à celles l’Abyssin et toutes les couleurs ont leur variante en silver, ce qui multiplie par deux la diversité des couleurs. Il y a : lièvre, bleu, sorrel, faon, chocolat, lilas, roux, crème et écaille de tortue dans toutes les couleurs de base. À noter que la couleur appelée sorrel est dénommée, par le LOOF depuis 2010, cinnamon, pour correspondre à la terminologie utilisée dans les autres races.
Le Somali est un chat qui est relativement lent à atteindre sa maturité. Ce n’est souvent qu’après un an et demi, qu’il dispose de sa fourrure définitive et même parfois plus.

Santé
Malgré sa santé plutôt solide, le Somali est sujet à quelques problèmes de santé. On notera la possible apparition de l’amylose, qui est une maladie des reins. Par ailleurs, sa cavité buccale peut être atteinte de quelques pathologies comme une carie dentaire ou des soucis au niveau de ses gencives. Il est important de vérifier sa dentition régulièrement. Tout comme il est important de veiller à son alimentation. En effet, le Somali dispose d’un féroce appétit et peut se retrouver facilement en surpoids. En outre, il conviendra de le faire vacciner contre les maladies habituelles développées par les chats : la rage, le typhus, la leucose et le coryza.

Nom scientifique : Felis catus
Origine : États-Unis
Classification supérieure : Chat
Rang : Race
Poil : Mi-long
Robe : Ticked tabby, couleurs non autorisées: noir, crème et noir

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